因回歸學業,處理了一堆近來數月在玩的某韓系MMORPG的裝備道具,少説還是又流動了幾千塊的資金,被動地重溫了一下以前做遊戲商人的感覺。

不過這類韓系MMORPG逐漸式微,而絕大多數熱門的新遊戲都沒有商人這個群體,可以預見的是,遊戲商人已經是一個瀕危職業,相信在不久的將來會絕跡,想來還是饒有歷史感的一個話題,便想著多談談,乃至於都出現了第二稿。當然必須厘清一點,我所述的遊戲商人是指「以現金為媒介」的遊戲利益從業者,其中規模較大的佼佼者都是以此為主業在做,而且利潤不菲。

那麽這麽遊戲商人究竟能賺多少呢?還是以我最熟悉的剛玩過的這款遊戲爲例,我在一個人數居中的伺服器,這個伺服器的頂尖商人月利潤大概在50K人民幣左右,這還只是近幾個月的數據,韓系MMORPG最火爆的年頭是什麽光景,我是不知道的。我説的這款韓系MMORPG其實只是一款非常小衆的遊戲,并不是大家可能腦海中立馬就能浮現的冒險島或者DNF之類的,所以比起那些遊戲的頂尖商人,這個數字看起來似乎沒那麽大其實蠻正常。不過李中堂前些日子才説了中國還有六億人人均收入低於1000,這個數字真的小嗎?非常高了。

展望未來,爲何我講遊戲商人一定會消失,很簡單,這類游戲因爲沒有人玩了。

一是韓系MMORPG的衰落,曾幾何時,韓系MMORPG獨霸市場,我小時候玩的八成網遊都是韓國遊戲。只是現狀大家都知道,該關服的都已經關得差不多了,只剩下寥寥無幾的幾款曾經的大熱門還在苟延殘喘,消費最後一點情懷。現有的還存在持續熱度的MMORPG,如FF14,劍網三,哪怕已經瀕危的魔獸,幾乎是點卡制。這就從根本上規避了一些堆砌數值,各種神裝神寵的玩法。這類遊戲內仍然存在交易系統,交易行為也經常發生,但都是以遊戲幣進行,是一種近乎模擬經營的遊戲内娛樂手段而已,與現金利益無關。當然「商人」絕對不會消失,有利可圖的地方一定有他們,各種RMT(Real-Money Trading)商人就出現了。而RMT或者說套現其實是這類遊戲ToS所禁止的行為,他們也只能悄悄交易,不敢放在明面上。以前電商網站上都有大量出售虛擬商品的遊戲商人的店鋪,不過在這類遊戲中就沒辦法這麽大張旗鼓,明顯收斂得多。再者,即使可以搞地下錢莊,但交易規模比起那些韓系網游的「遊戲商人」,差距著實太大。

二是RPG這個類型整體的衰弱,這是大勢所趨,實在無可奈克,我一個鐵桿RPG玩家天天嘆息。如今都主打競技性強的遊戲,熱門榜單上隨處可見的moba類和FPS類均處在這個範疇中,這些遊戲就根本不存在交易系統,所有儲值行為都是面向官方,自然而然就沒有其他玩家什麼事了。 同理,既然話題都已經跟利潤挂鈎上了,不得不提另一熱門及極高利潤群體——手遊,不管什麼類型(至少我玩過的這麽多為基礎),無論上排行榜上高居不下的那些moba打槍開車抽卡,抑或是乙女向遊戲,我都沒見過有玩家之間的交易系統,因此也就沒辦法孕育出遊戲商人這個群體了。

不過重肝的遊戲變多,倒是養活了另一批遊戲利益從業者——代練。代練雖説并不是新職業,但是數量有明顯增長,新生代的代練好多都是所謂「上分代打」,像以前的單純帶升級或者帶某個特殊目標的服務并沒有多大變化,即增長增的就是上分代打這部分,這也和熱門遊戲類型的變遷脫離不開關係。而以前的代練形式,好多也都是遊戲商人在承包,職業代練是很少的,或者説職業代練很多也是給商人辦事的打工仔。在這種背景下,遊戲商人和代練之間的間隙其實是很模糊的。當然這種關係現在也并沒有變得更清晰,上述提到的點卡制遊戲中,所有的道具都是從遊戲中來,買賣行爲變少了,或者有些壓根就不能交易的獨占道具,這些道具可由「代肝」服務來獲取。所以本質上,這類代練還是在以另一種形式買賣這些道具,甚至連時間成本也不一定變多,因爲即使是在傳統的韓系MMORPG中,囤貨也是需要時間成本的。代練還牽扯到一個問題是工作室橫行,好多所謂代練其實都是在用脚本自動刷,真正要重複這麽多次機械操作真的很累很累,想必各位也是經歷過的,大量使用脚本就形成了所謂工作室,除了代練外工作也去反復刷值錢的道具,這也是商人的其中一個貨源。

除此以外,另一些能做成生意的地方,與遊戲商人和代練完全不一樣的遊戲利益從業者有我reply的這條訊息涉及到的外服代儲;有持有渠道拿到大量禮品碼的code賣家;還有就是處於灰色地帶的第三方插件運營,不是指的外挂,屬於官方沒有明令禁止并且大量玩家在用的東西,我玩的那款遊戲就有好幾家這樣的第三方插件,幾家的競爭也極爲激烈,還閙出過不少利益糾紛。

這些遊戲從業利益者之間關係也是非常複雜的,例如第三方插件的授權,其實很多商人也在自己的店鋪賣,這説明私底下他們也是達成過某種協議的。因此,還衍生出了商人聯盟這種組織,對玩家而言的主要作用其實就是靠大商人的信用來背書。這種自由交易的遊戲,往往騙子橫行,因此一些大商人走出來擔保,以保證買賣雙方能夠完成交易,不過通常商人們也會收取一定的擔保費。除了騙子以外,還會牽扯出更多的黑色產業鏈,例如洗號就尤爲猖獗,不少黑貨就是這樣被流入到市場中的,我自己也曾經是洗號的受害者。商人聯盟就會抵制黑貨的流入,以鞏固信用,小商人則偷偷入手黑貨,大賺一筆。其實不乏有賊喊捉賊抑或是不同商人派系之間紛爭的問題。

所以一個遊戲商人若是做到頂尖層次了,收入來源是很多的,并不是單純理解的僅僅是在買賣虛擬道具。只是普通玩家想入行做商人就很難了,上述已經講了各種貨源渠道和背景,普通玩家只想著低價收高價出這種炒股行徑,幾乎是沒可能賺大錢的。

其實遊戲商人的消失,我認為是利大於弊的,遊戲商人橫行的世界裡,關於騙子的話題從未停止過,天天都是吵來吵去。而沒有了掉到錢眼裡的商人,遊戲環境也會改善許多,當FF14能遇到好心不求回報幫他突破困難的路人時,若這發生在遊戲商人的世界,會收到的第一則訊息只可能是「過本代價」,整個游戲環境就是冷冰冰的。再進一步,沒有商人的結果若是能使遊戲氛圍變得更好,這其實也是令玩家能夠好好體驗遊戲的基礎,真正享受娛樂而非還當成一門生意在累自己,也更能體現遊戲的藝術性,發掘出一款遊戲本身的價值。不過我提到的是「若是」,因爲現實情況好像沒有往這麽好的方向發展,氪金手遊大行其道,好多小公司紛紛加入手遊一行「恰爛錢」,因爲真的再爛的手遊都有人會氪金。這種現狀,無非是運營方充當了最大的商人,并沒有跨時代的進步,聯機遊戲非但沒有靠近藝術一步,整體質量反倒是在下降。

終究遊戲商人這個群體在遊戲史上也會是很特別的一筆,或咎或譽,可惜是將去之物,新生代大概是沒多少機會能見到了。

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